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lunes, 14 de diciembre de 2009

De la china a la dominicana

En octubre de 2009 se coloca la primera piedra del Barrio Chino en la ciudad de San José, Costa Rica (ver detalles). Se dio inicio al proceso anunciándolo con bombos y platillos, con representantes tanto costarricenses como chinos, prometiendo de este proyecto un acercamiento cultural entre ambas naciones y una oportunidad para el turismo urbano.

En el mismo mes, a unos cientos de metros dentro de la misma ciudad, un altercado entre extranjeros cobró la muerte de un inocente transeúnte y afectó un autobús que se encontraba estacionado con pasajeros (ver noticia). Con esto se declara a este sector, conocido como Tierra Dominicana, como la gran oficina del hampa en San José (ver detalles).



Ver De China a Dominicana en 1 km en un mapa más grande

Lo que particularmente me motiva a escribir sobre este tema es justamente la pequeña distancia que existe entre ambos sectores [puede explorar el mapa anterior]. Lo que conocemos como espacio, el ambiente o lo que percibimos, es tan cambiante aún en una poca distancia, aún dentro de lo que creemos una misma ciudad.

El fenómeno macro que da lugar a este tipo de configuraciones locales es la migración, la más dinámica de las cuatro variables demográficas (mortalidad, morbilidad, natalidad y migración). Claramente los grupos inmigrantes aprovechan las oportunidades que les da el espacio urbano para la solvencia de sus necesidades y esto se traduce en la aparición de particulares elementos nuevos marcados por la idiosincracia de dichos grupos. En términos sencillos, las personas se apropian del territorio y según su cultura se convierten en lo que podríamos llamar embajadores ciudadanos.

Así, en el caso de muchos barrios costarricenses y de San José, encontramos pizzerías cubanas, tiendas colombianas, sodas salvadoreñas, numerosos "mini-supers", restaurantes y tiendas chinas, ventas callejeras nicaragüenses, etc... Y así mismo debe repetirse en múltiples ciudades latinoamericanas y estadounidenses.

Aunque la explicación es sencilla, esto está inmerso en una realidad muy compleja. Actividades ilegales, criminalidad, xenofobia etc... Debemos reconocer que a como se heterogeniza el espacio, así se heterogeniza la cultura y la sociedad. Es un proceso inevitable.

Si aceptamos un barrio chino, ¿porqué no aceptar una tierra dominicana? Claro está las circunstancias que mencioné (la criminalidad por ejemplo), pero, ¿porqué hacer diferencias si ambos casos tienen una misma génesis? Al igual, ¡aceptamos norteamericanos y europeos adinerados en las partes altas de las montañas de Escazú!



Mi propuesta va en tres ejes
1. Políticas migratorias
2. Fortalecimiento municipal e institucional
3. Cultura urbana

domingo, 13 de septiembre de 2009

Innovación y TICs: Mapoteca Virtual

Con el paso del tiempo queda más que demostrada la importancia de la utilización de las TIC en los procesos de enseñanza, aprendizaje, investigación, extensión y administración. La Universidad Nacional de Costa Rica ha tomado como un reto la implementación de las TIC en el quehacer universitario como uno de los puntos más importantes en la gestión. Y es que se facilita el acceso a la información, los canales de comunicación y se motiva un enriquecimiento del conocimiento general.



En el campo de la geografía, es importante hacer mención al proyecto Mapoteca Virtual de la Escuela de Ciencias Geográficas de la UNA. Esta es una iniciativa que facilita el acceso de información cartográfica, de SIG y de geografía desde un solo sitio (seguir el link). Actualmente, el repositorio cuenta con más de 150 mapas digitales, tanto en formato imagen como en formato vectorial y raster.

Tiene una sección de enlaces a sitios de información útil como el CEPREDENAC, Guías de Costa Rica, y EARTH Observatory de la NASA. Además, cuenta con documentos escritos útiles para aplicación de procedimientos cartográficos y de SIG.

Lo más reciente: muestra en línea los datos en tiempo real recolectados en la estación meteorológica de la ECG-UNA y además la adición de un blog con temas interesantes que permite la interacción de los usuarios.

Ventajas: Está basado en el sentido de comunidad, en el tanto que es posible subir mapas propios y compartirlos, con todos los derechos de autor y con sus respectivos metadatos. El sitio está construido en sistemas operativos y software libre y open code. Fortalece las relaciones entre profesionales, estableciendo redes de contactos.

Sólo se necesita crear un usuario para acceder a toda la información. El proyecto ha sido expuesto y dado a conocer en diversos congresos y foros, a nivel nacional e internacional, como II Congreso Iberoamericano Educación y Sociedad del Conocimiento (ver declaración de Heredia) y XII Congreso Iberoamericano de Sistemas de Información Geográfica (ver página).

Esto deja a la Escuela de Ciencias Geográficas y a la Universidad Nacional como gran innovadora en los procesos que le atañen. Mencionar también el apoyo e innovación de UNA-VIRTUAL, INNOVARE y la DTIC.

miércoles, 2 de septiembre de 2009

San José, Costa Rica




El fenómeno urbano en Latinoamérica y en Costa Rica ha tomado un papel determinante en la economía sobre todo a partir de la década de 1940. La urbanización en muchos países desembocó en un proceso de metropolización de población, servicios y actividades económico-financieras, unido a la centralización de funciones administrativas, políticas y gubernamentales. De ahí que se haya presentando una serie de fenómenos como la desordenada urbanización, la conurbación y la jerarquización de los elementos de la red urbana en torno a un centro primario.


Debido a la existencia de una sola ciudad primaria en Costa Rica, la ciudad de San José, el desarrollo urbano se ha centrado en ésta y constituye el foco del cual salen las vías de comunicación con las otras regiones del país. Esto se traduce en una conformación de una red de transportación radial concéntrica donde los flujos confluyen en la región metropolitana de Costa Rica. En San José recae todo el peso de la carga de transporte, privado y público, de toda la Región Central y del país. La red de transporte no es una red conectada eficientemente por lo que todos los flujos deben pasar por el nodo central.


Además, este modelo se ha caracterizado por la espontaneidad. Por ello ha prevalecido un modelo de crecimiento expansivo, horizontal. De esta manera el casco urbano de San José ha crecido aceleradamente creando una gama de tipologías de asentamientos como barrios, residenciales, zonas industriales, entre otros.

Así, la preferencia por el uso del vehículo privado y por tanto la tendencia horizontal de la ciudad no ha llevado a un desarrollo modernizado ni eficiente del espacio nacional (ya sea urbano, periurbano, vorurbano). El espacio urbano es un sistema complejo susceptible a intervención de diversos actores o agentes que constantemente lo modifican. El sistema de transportes es uno de sus componentes, y aunque no aislado, debe ser planificado estratégicamente en un contexto de regeneración urbana y repoblamiento de la ciudad.


jueves, 20 de agosto de 2009

Vidal, el geógrafo

#yoconfieso que soy nuevo en el mundo del bloguismo pero voy dando mis pasos

Érase una vez un geógrafo llamado Vidal

- ¿Geografía?
- Sí, geografía, soy geógrafo
- ¡Qué aburrido!
- MMMM ya...
- ehhhh ... ok
- ¿Y eso con qué se come?

"¿Qué pensarían mis amigos arquitectos, informáticos, abogados, médicos, periodistas, ingenieros, administradores y profesores cada vez que le pregunten a qué se dedican y les salgan con una reacción de esas?"_ piensa Vidal_ ¡Pues bienvenido al mundo de los geógrafos! _afirma inmediatamente.

Y es que los años de experiencia que lleva le han heredado ya una buena colección de reacciones similares, todas interesantes. Típica la de "a ver dígame cuál es la capital de Egipto y cuál es el río más largo del mundo"¿Le es familiar, tal vez?

Vidal recuerda a su colega que habitaba en el sexto planeta que El Principito visitó, aquel anciano (exactamente, ¡anciano!) que pasaba su vida en viejos catálogos ... Y sintió orgullo y la vez compasión de él. En su tiempo era un honorable oficio pero se aferraba a viejos libros enumerativos e inútiles que no daban respuesta a problemas básicos. En un mundo moderno, tecnificado y globalizado _piensa Vidal_ las distancias se rompen, los recursos naturales se agotan, el territorio es insuficiente y sin embargo, irónicamente, me preguntan por banderas y capitales.

¡Qué tirada! Alguna utilidad debe tener todo lo que Vidal ha leído e investigado. De algo debe servir todo lo que Vidal ha ideado en su geográfica mente. Para algo debe servir su visión geográfica. De eso está seguro.

¿Qué hubiera hecho el geógrafo del sexto planeta que el Principito visitó de haber tenido una red de información y comunicación? ¡Mucho definitivamente! Habría hablado a todos de sus ideas, de sus trabajos y de su inspiración. Habría comentado desde su perspectiva los problemas que en su planeta se daban. Y sobre todo habría hecho amigos que nutrieran su experiencia.

¡¡Eso haré yo!! _ asevera firmemente Vidal_ ¡Será una aventura!

También publicado en Vidal, el geógrafo

domingo, 16 de agosto de 2009

Libros que tod@ geógraf@ debería tener

Esta es una serie de publicaciones que todo geógrafo debería tener o cuando menos haber leído.
  • Gómez, J. Muñoz, J. y Ortega, N. El pensamiento geográfico.
  • Dollfus, O. El espacio geográfico.
  • Dollfus, O. El análisis geográfico.
  • Schaefer, F. Excepcionalismo en geografía.
  • Lacoste, Y. La geografía. Un arma para la guerra.
  • Capel, H. Urteaga, L. Las nuevas geografías.
  • Ortega, J. Los horizontes de la geografía.
  • Strahler, A. y Strahler, A. Geografía física.
  • Un libro de geografía local o regional. Ejemplo: Vargas, G. Geografía de Costa Rica.
Definitivamente hay muchísimos más. Se reciben comentarios y sugerencias.


El colega Rolando Marín agrega a la biblioteca: Harvey, D. Espacios de esperanza. y alguno de Milton Santos. Recomendado La naturaleza del espacio.

sábado, 15 de agosto de 2009

¿Supuestos/retos?


Siguiendo en el tema de la planificación en la esfera territorial, hay ciertos elementos inherentes de importancia. ¿Supuestos? ¿O no tan supuestos? = RETOS

- La necesidad básica del ser humano de apropiarse del medio en el que actúa y dominarlo de manera que se aproveche y se genere una sustentabilidad económica, es el motor de cambios mundiales, que claramente se proyectan en el espacio y su estructura. La primacía urbana, producto del crecimiento industrial, demográfico y de la mundialización del comercio, provoca la generación de grandes focos de crecimiento y de concentración, que no necesariamente son sostenibles. La diferenciación urbano/rural demuestra carencias de visión estratégica, más en países donde el sector primario es la principal entrada.

- Acontecimientos como la Segunda Guerra Mundial despertaron el interés en lo urbano, específicamente en la planificación de ese espacio. El urbanismo como ciencia toma importanica en el mundo y los planificadores juegan un papel muy importante. Sin embargo, ese papel se ha desvirtuado a causa de divergencias en enfoques e intereses. Actualmente, la planificación de los espacios urbanos se enfrenta a grandes retos y dificultades, basadas en la complejidad de los sistemas que los conforman.

- El espacio y el territorio son un sistema. Sus subsistemas debieran tener igual prioridad ante los procesos de toma de decisiones.

- La creciente diversificación de especializaciones científicas es una ventaja comparativa para la consecución de buenos resultados, puesto que con transdisciplinariedad la visión es más integral. Ninguna disciplina tiene la solución absoluta ante los problemas de la planificación.

Ocupación del territorio + Primacía urbana + Espacio como sistema + Transdisciplinariedad

jueves, 13 de agosto de 2009

Cuenca hidrográfica: avances en su gestión

La cuenca hidrográfica es definida en principio por parámetros hídricos pero ellos no son los únicos elementos que se toman en cuenta a la hora de hacer su planificación. En cualquier punto de la superficie terrestre que se encuentre una persona, se encontrará en una cuenca, y por lo tanto todos los recursos y actividades se contienen en ella. Es por eso que la planificación territorial a partir de la unidad cuenca ha tomado importancia en el devenir moderno internacional.

Elementos definitorios

En este tipo de planificación forman parte una gran gama de actores, sociales, políticos y científicos, con diferente origen pero similar interés: la conservación, mejora o restauración del recurso hídrico de una cuenca, así como las actividades que se dan en ella y otras fuentes de desarrollo. Y es por ello que es necesario que se cuente con normas y estándares de participación y evaluación para hacer de la planificación una actividad eficiente y real.

Sheng (1) explica esquemáticamente los debidos procesos y dispositivos de regulación, ya sea a escala nacional, regional o local. En primera instancia, partiendo de una fase de diagnóstico, es importante mantener pequeños grupos con tareas designadas con el fin de ordenar las acciones. Uno de los principales problemas a este nivel es la disponibilidad o anuencia de los grupos o instituciones. La idea puede manejarse de la mejor manera pero será limitada por el accionar real de dichos grupos.

Sería importante que toda la organización se base en principios estratégicos de planificación, con misión, visión, objetivos, metas, indicadores, para tener una guía de la cual no despegarse. Esto permite también la justa repartición de responsabilidades y plazos.

En relación con esto, se destaca la importancia de la multidisciplinariedad a nivel de los estudios y a nivel de la planificación en sí, porque todos tenemos acceso a los recursos que se pretenden explotar sosteniblemente.

El geógrafo y los SIG

El uso de Sistemas de Información Geográfica facilita en gran manera el tratamiento, gestión y análisis de la información recolectada, además de la representación de los resultados. Con el manejo de bases de datos georeferenciados se puede manejar la información de manera atinada según los objetivos que persigue el plan de la cuenca. En adición, los sistemas computarizados permiten más facilidad en actualización de la información, ya sea estadística o espacial.

En general, la formación del geógrafo es una ventaja comparativa puesto que a nivel de diagnóstico, análisis y propuesta, se describen y explican espacialmente todas las variables que se estudian en una cuenca. Esta integración es mejor vista por el geógrafo pero es siempre necesario trabajar interdisciplinariamente.

En Costa Rica ya existen avances de formalización o normación de los aspectos a tomar en cuenta. Por ejemplo se cuenta con la metodología de determinación de las capacidades de uso de los suelos (DE Nº33957-MINAE-MAG, ver versión digital). Y, aunque viciada y sesgada, existe la metodología de delimitación de fragilidad ambiental (DE Nº 32967-MINAE, ver).

Referencias
(1) Sheng, T.C. (1992). Manual de campo para la ordenación de cuencas hidrográficas. FAO.
Partiendo de la afirmación de que "el conocimiento existe en tanto se comunique" creo que es importante compartir experiencias y puntos de vista acerca de elementos comunes a todos pero que abordamos desde muy diferentes puntos de vista y metodologías. El mundo real, concreto, se idealiza o se convierte en abstracto con base en ello, pero no debemos olvidar lo que Husserl define como "mundo vivido". De esta manera me gustaría compartir textos que he escrito para cursos de la U sobre temas variados. Espero que los hallen interesantes.

miércoles, 12 de agosto de 2009

"El conocimiento existe en tanto se comunique"

Adentrándome cada vez más en el mundo de la virtualidad, impersonal y a la vez muy personal, creo mi blog.

Soy seguidor firme del desarrollo tecnológico de lo virtual y digital y lo visualizo como una expresión de una revolución. Estamos todos conectados y nos identifica el sentido de lo solidario, el principio de compartir.

Creo firmemente en el desarrollo de las tecnologías de la información y la comunicación como herramientas pedadógicas, didácticas y de innovación.

"El conocimiento existe en tanto se comunique"

El reto de las sociedades actuales es la incorporación gradual de las TIC (el conocimiento, equipo y recursos que conlleva) a las actividades de innovación cotidianas, pero sobre todo el abordaje de la inequidad de acceso a ellas. Y está en manos de cada quién la responsabilidad de perpetuar los principios y el respeto en la red.

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