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domingo, 19 de septiembre de 2010

Costa Rica ¡te quiero limpia!

Desde el mes de abril de 2010 he participado, mes a mes, en las jornadas de limpieza y recolección de residuos de Costa Rica te quiero limpia, organizadas por la Asociación Terra Nostra. Esta asociación ha brindado una serie de capacitaciones en reciclaje, liderazgo de jornadas y gestión de residuos a UNAventura, voluntariado de la Universidad Nacional, de manera que hemos participado como voluntarios y líderes de brigadas.
Voluntarios de la UNA en la represa Nuestro Amo. La Guácima de Alajuela.

Primero debo decir que desde el inicio me pareció muy extraño que Teletica se proclamara como organizador importantísimo de las jornadas (como lo recalcan cada vez que sacan un reportaje en su noticiero, por ejemplo: http://bit.ly/auLIb6) si en cada una de ellas yo sólo he visto a un periodista y un par de camarógrafos, quienes no han puesto sus manos a ayudar con la causa final: recolección de residuos. El transporte y alimentación han salido por cuenta de donaciones de empresas privadas y la logística está en manos de Terra Nostra, Ministerio de Salud y otras instancias (como la misma UNA). Así que a ellos les reconozco la difusión televisiva del tema, que también resulta ser importante.

Y con respecto a ello, considero que sería mucho mejor publicar reportajes que trasciendan el tema de quiénes dieron qué y cuánto se recogió de desechos, porque el problema no acaba ahí. La población necesita entender la complejidad del asunto.

Por ejemplo para la jornada realizada en Playa Guacalillo en julio pasado se recolectaron 5.074 kg de desechos (1.030 kg de plástico PET y HD + 4.044 kg de basura). Pero, ¿de dónde viene esa cantidad enorme? No es producida in situ, viene de las partes altas. Sí, de San José, Heredia y Alajuela. Es importante que toda la sociedad entienda que un río como el Tárcoles es sólo parte de un gran sistema que es la cuenca hidrográfica. Lo que pasa arriba en la cuenca repercute directamente en la parte de abajo.

Y esto no se dice en los reportajes... Es necesario reproducir la información para que niños, jóvenes, adultos, estudiantes, sector privado, obreros, maestros, universitarios, choferes de bus, madres, líderes comunales y todos vayan creando conciencia. Todos somos parte de la solución.

                                      
Foto tomada el 14 de setiembre de 2010 en Playa Azul, Garabito. TerraNostra.

Después de años en debates, en mayo 2010 por fin se aprueba en la Asamblea Legislativa la Ley de Gestión Integral de Residuos Sólidos (GIRS), la cual da facultades (y obligaciones) a gobiernos locales (municipalidades) para la gestión adecuada de los desechos en sus territorios, además de directrices normativas en cuanto a los recursos financieros, educación ambiental y planificación. Muchos pueden decir que es sólo una ley y que será ignorada como la mayoría de ellas. Pero no podemos ser pesimistas y cruzarnos de brazos; ya Costa Rica tiene una normativa nacional oficial y usted y yo como ciudadanos patriotas y responsables debemos cumplirla y hacer que los encargados la cumplan. Es decir, tocarle la puerta al vecino y explicarle porqué no tiene que botar su basura a la calle, caerle mal al muchacho que tira la botellita por la ventana del bus y también exigirle al alcalde que ponga a funcionar un sistema de reciclaje municipal. ¿Cuántas veces hemos hecho esto?

Esto es conciencia.

También podrá usted decir que nada se hace con ir una mañana a recoger la basura si al día siguiente estará igual. Bueno, entonces ¿qué hacemos? ¿la dejamos ahí? Otra vez, cruzarnos de brazos... Pueden leer lo que publica La Nación el 19 de setiembre de 2010: Los ticos se quejan de la basura, pero no tienen hábitos de reciclaje.


De la experiencia en Costa Rica te quiero limpia hay que rescatar el espíritu desinteresado de los cientos de voluntarios que se han sumado a la campaña. Así se hace patria, por amor al país y su ambiente.

lunes, 26 de abril de 2010

El guerrero silencioso: oro por cuentas de vidrio

En esta ocasión compartiré un video que de verdad se ajusta a una conyuntura nacional costarricense (¿y latinoamericana?). Es justo para sonarla un 12 de octubre o 22 de abril. Es una canción llamada Silent Warrior, del grupo Enigma. Abajo del vídeo transcribo la letra, en inglés y español. Que este sea un canto de clamor por la Tierra, el agua y todos que de ello dependemos. Que sea este un canto de reflexión.










lunes, 29 de marzo de 2010

¿Qué es un geógrafo?

Partamos diciendo que el geógrafo es científico. Por lo tanto:

Geógrafo no es aquel que dedica su tiempo a dar clicks
No es aquel que dedica su tiempo a dibujar
No es aquel que dedica su tiempo a encuestar
No es aquel que dedica su tiempo a hacer sólo mapas

Geógrafo no es el que se sabe los ríos y montañas de un país
... ni las capitales
No es geólogo
No es el que da clases de Estudios Sociales
No es el vagabundo que pasa su tiempo de viaje

Geógrafo es aquel que sabe aprovechar la posición de la geografía entre diversas ciencias 
pero no traspasa los límites de sus capacidades. Y además lucha por la soberanía de su quehacer.
Es aquel que sabe qué es espacio geográfico y lo sabe analizar
Es aquel que sabe utilizar las tecnologías como herramientas, no como fin
Es aquel que sabe demostrar que la Tierra es un sistema dinámico
Es aquel que colabora al desarrollo de los territorios, desde cualquiera que sea su especialidad

Un geógrafo no necesariamente es aquel que tenga un título universitario en geografía. Un geógrafo es el que piensa geográficamente, el que vive geográficamente, el que sabe leer una realidad geográfica y sabe solucionar problemas de manera geográfica.

Ver perfil profesional del geógrafo, Universidad Nacional, aquí
Ver perfil profesional del geógrafo, Universidad de Costa Rica, aquí
Ver definición de geógrafo, según Wikipedia, aquí


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Nota: He de decir que utilizo la palabra "geógrafo" haciendo implícito que hago referencia a tanto geógrafos como geógrafas. Lo hago como una referencia general al geógrafo como figura profesional, simplificando la redacción.

viernes, 19 de marzo de 2010

CIESUP. Algunas notas.

En la semana del 8 al 12 de marzo de 2010 se llevó a cabo el Congreso de Educación Superior, un esfuerzo conjunto entre la Universidad Nacional de Costa Rica y West Chester University de Pennsylvania, Estados Unidos. El congreso tuvo como lema "El conocimiento a través de las fronteras: oportunidades y desafíos en el ámbito de la cooperación regional, transnacional y global". Se contó con la participación de personas de Costa Rica y Estados Unidos (como países organizadores) además de México, Panamá, Dinamarca, Nigeria, Canadá, Holanda y Rumanía.  

El congreso se desarrolló a través de las siguientes áreas temáticas:

  1. Desarrollo sostenible: energía, sistemas climáticos y tecnología.
  2. Tecnologías de información, comunicación masiva y la educación en el futuro.
  3. Acceso a la educación superior: desafíos físicos, económicos y geográficos
  4. Factores inherentes a la permanencia y al éxito estudiantil
  5. Captación de recursos externos para financiamiento de proyectos de investigación
  6. El arte más allá de las fronteras
  7. Literatura, lenguas y culturas
  8. Salud pública, salud global, bioética y el futuro de los sistemas de salud
  9. El papel del humanismo en el mundo actual
  10. Derechos de autor y propiedad intelectual
Algunas notas acerca del congreso


Queda más que claro el importante papel que juega la Universidad en el desarrollo de un país. Esto en cuanto a que son principales agentes de generación de conocimiento así como de aplicación del mismo por medio de investigación y extensión. Desde los diversos países representados, se expusieron casos muy interesantes relacionados con docencia, ciencia y extensión.

Ambas universidades organizadoras son estatales por lo cual tienen visiones integrales, proyectadas a la comunidad y a la sociedad, al conocimiento y a la acción. La educación superior estatal debe ser siempre punto fundamental para perpetuar el pensamiento crítico.

Otro punto que quedó muy claro es la importancia de las TIC en la docencia y la extensión universitaria, que cada vez se hace más implícita y es empoderada por los académicos y estudiantes. La web 2.0, la innovación tecnológica en comunidades, herramientas virtuales en la docencia y sistemas de información son ejemplos de ello.

La geografía no podía faltar en el congreso. Las profesoras Iliana Araya, Amalia Ruiz y Lillian Quirós presentaron el caso de los factores de éxito en los estudiantes de la Escuela de Ciencias Geográficas de la UNA, mientras que la profesora Dorothy Ives Dewey presentó un estudio de acercamiento a la globalización desde la geografía económica con el caso de la industria del chocolate.

Algunas notas críticas


La inauguración estuvo impregnada de ciertos matices beligerantes, impropio para el tipo de actividad, pero que sin dudas prometía una jornada muy interesante para reflexión.

El lema del congreso, al fin y al cabo, no representó a cabalidad lo que de verdad se expuso. En cuanto a ponencias, se presentaron casos muy específicos desde escalas muy localizadas. Sin embargo, como todo encuentro académico, sirvió de excelente manera como punto de intercambio de experiencias, criterios, teorías y contactos, siendo la tecnología la que de verdad permitió romper límites.

La participación estudiantil como ponentes fue verdaderamente pobre. Las razones pueden ser diversas y las desconozco, pero considero que los estudiantes son articulantes básicos de la Universidad y su experiencia puede ser muy valiosa para presentarla.

Durante la mesa redonda con el tema "el papel de los decanos en la filantropía en la educación superior" me llamó la atención la diferencia notable entre las gestiones costarricenses y las estadounidenses. Expusieron algunos decanos de West Chester University, los cuales indicaron que gran parte del financiamiento para proyectos eran provenientes de donaciones, mientras que en Costa Rica primaban gran cantidad de pasos burocráticos para acceder a financiamiento.

jueves, 14 de enero de 2010

Medios informativos

La era de la comunicación, de la tecnología, de la información. La sociedad post-modernista que accesa con sólo un "click" a toda la información disponible de cualquier tema. Lamentablemente esto ha llevado a una exposición masiva de información, una sobredosis por decirlo así, con lo que ello implica (todos son expertos de un pronto a otro, todos comunican, todos repiten, todos creen). Pero, ¿y la veracidad de la información? ¿y la pertinencia de las palabras?


Me decepciona cada vez que escucho a los formidables periodistas de todos los países, pero sobre todo de Costa Rica, utilizar palabras y argumentos científicos o técnicos muy especializados sin tener el conocimiento de fondo para saber su pertinencia. Y claro, mucho más aún cuando se escucha a la gente repetir como ave doméstica lo que los comunicadores dictan en sus espacios televisivos, radiales, de periódico o en Internet. 


Es preocupante porque estos hechos viciosos se expanden tal cual epidemia. Entonces, estamos informados pero con cuentos de hadas. Y de igual manera se observa en las redes sociales en Internet. Pareciera que hay una pandemia del Síndrome de Scott, todos quieren ser los primeros. Cito a un amigo lector de este blog: "Somos un pueblo domesticado, y gobernado por los medios masivos" [Fuente: @MaeMoto13 en este sitio, también autor del blog Caballeros de la Luz]. Lo adapto a esto que estoy denunciando, porque es el mismo comportamiento con la política, la economía, la religión ¡hasta la farándula!


En cierta forma se generaliza un criterio agnóstico a lo profesional, con la excusa de que no hay 100% de confiabilidad, creando una imagen infalible de los medios. Los periodistas hacen y dicen lo que quieran entonces, porque necesitan tener un público. ¡Y ni qué decir del "periodismo ciudadano"! Zapatero a tus zapatos dice el dicho popular. Es muy fácil modelar el pensamiento de las sociedades de esta manera.
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Desde la geografía (y ciencias afines), me voy a permitir crear una lista de términos o frases que comúnmente se confunden y se utilizan mal. Lo hago sólo como un pequeño ejemplo de lo que critico en la primera parte del artículo y como mi manera de aportar algo desde la blogosfera al conocimiento general.


  • El clima y el tiempo (atmosférico). Es muy común escuchar "este clima de hoy está muy agradable", sin embargo esto es incorrecto. El clima es el resultado de las condiciones atmosféricas (del tiempo atmosférico) en un lugar determinado y en un período amplio. Ver enlace.
  • Riesgo, amenaza, peligro. No son conceptos sinónimo. La amenaza se refiere a la probabilidad de que ocurra un evento y ocasione daños. El peligro es más simple, donde se han dando eventos que generaron daño. El riesgo es un concepto integral, que evalúa la amenaza y la vulnerabilidad.
  • Desastre o catástrofe natural. Los desastres no son naturales, son resultado de nuestra actividad como seres humanos sobre la Tierra. Si nosotros no viviéramos en zonas de riesgo no hubiera desastres.
Definitivamente debe haber más. Se podrá ir editando la lista y su aporte sería muy bienvenido.

viernes, 8 de enero de 2010

Un año después del terremoto

Hoy, 8 de enero de 2010, Costa Rica cumple un año de haber sido golpeada por un terrible terremoto. Conocido como el terremoto de Cinchona este evento provocó serios daños a nivel estructural y ambiental y por supuesto millonarias pérdidas (ver este enlace para recuento de daños según la CNE y este enlace para un resumen científico del evento por el OVSICORI).


En Costa Rica, después del gran número de deslizamientos que generó el terremoto de Cinchona quedó mucho material suelto transportable y que dio lugar a importantes flujos de detritos. Se esperaba que se dieran eventos incluso mayores al llegar la época de lluvias, pero el comportamiento del ENOS para el año 2009 nos trajo un periodo luvioso no tan lluvioso. A partir de un estudio de video aerotransportado, imágenes aéreas y satelitales, se estima que hay una superficie real de hasta 21 km2 de deslizamientos. La mayor parte se encuentra en la cuenca del río Sarapiquí pero también, en menor grado, en las cuencas del río Toro y el río Sardinal. Además del material suelto en los deslizamientos, dada la capacidad erosiva de los mismos, existe un gran potencial de incorporación de material del cauce y un consiguiente aumento de volumen, que puede llegar a ser de una orden de magnitud.

Puedes ver el documento Antes y después del terremoto de Cinchona, Costa Rica y otros documentos de Medioambiente en Grupos Emagister.



Se presentó una ponencia, por parte de este servidor y el Dr. Rodrigo del Potro, en la XII Conferencia de Sistemas de Información Geográfica, en Heredia, Costa Rica, referente a las consecuencias del terremoto a nivel geomorfológico e hidrológico. Se utilizó una serie de algoritmos probabilísticos y numéricos basados en Sistemas de Información Geográfica para modelar la dinámica de los flujos y su recorrido así como determinar zonas de inundación. En palabras sencillas: terremoto ---> deslizamientos ---> incorporación de material a cauces ---> grandes flujos de detritos (conocidos comúnmente como "avalanchas" o "cabezas de agua"). El resultado es impresionante, como se observa en este video aficionado tomado en un margen del río Sarapiquí. 


Además, en lo económico, lo social, lo ambiental, lo ecológico, el impacto por un evento de esta magnitud es significativo. Un año después de ocurrido es necesario hacer balance tripartito lo que sucedió -- lo que hicimos -- lo que aprendimos. La teoría de los riesgos y amenazas dice que existe un círculo vicioso en cuanto a la gestión del riesgo: ocurrido un evento que genera desastre se hacen acciones mitigadoras de los daños pero con el tiempo se olvida y no se previene, por lo que cuando ocurre otro evento, vuelve a ser desastre.

La gran interrogante que se hace Costa Rica es entonces: ¿dónde ha estado el gobierno central? ¿Qué ha hecho para mejorar la situación de los afectados directamente? Y le agrego: ¿qué se ha hecho para convertir el círculo vicioso en un círculo virtuoso? Les ruego dejen sus comentarios y opiniones. Yo en lo personal no soy tan pesimista porque creo en la institucionalidad costarricense (en las instituciones, no en las personas que las manejan) pero lo que vemos hasta ahora son pequeños baches para mitigar algunos daños.

En un país como Costa Rica es supremamente necesario empezar a pensar en la gestión del riesgo integral, es decir no sólo en el evento (llámese terremoto, inundación, sequía...) si no en la vulnerabilidad de nuestra gente. Hay que empezar a abordar el problema desde otra perspectiva. Y por supuesto, parte de la solución está en nosotros como ciudadanos. ¿Qué hacemos nosotros en la familia, comunidad u oficina para prevenir?

Siendo este mi balance tripartito y a un mes de las elecciones presidenciales 2010, lo que queda es reflexionar. Nosotros también podemos hacer cambio. A los lectores, dentro y fuera de Costa Rica, me honraría saber opiniones.

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