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viernes, 19 de marzo de 2010

CIESUP. Algunas notas.

En la semana del 8 al 12 de marzo de 2010 se llevó a cabo el Congreso de Educación Superior, un esfuerzo conjunto entre la Universidad Nacional de Costa Rica y West Chester University de Pennsylvania, Estados Unidos. El congreso tuvo como lema "El conocimiento a través de las fronteras: oportunidades y desafíos en el ámbito de la cooperación regional, transnacional y global". Se contó con la participación de personas de Costa Rica y Estados Unidos (como países organizadores) además de México, Panamá, Dinamarca, Nigeria, Canadá, Holanda y Rumanía.  

El congreso se desarrolló a través de las siguientes áreas temáticas:

  1. Desarrollo sostenible: energía, sistemas climáticos y tecnología.
  2. Tecnologías de información, comunicación masiva y la educación en el futuro.
  3. Acceso a la educación superior: desafíos físicos, económicos y geográficos
  4. Factores inherentes a la permanencia y al éxito estudiantil
  5. Captación de recursos externos para financiamiento de proyectos de investigación
  6. El arte más allá de las fronteras
  7. Literatura, lenguas y culturas
  8. Salud pública, salud global, bioética y el futuro de los sistemas de salud
  9. El papel del humanismo en el mundo actual
  10. Derechos de autor y propiedad intelectual
Algunas notas acerca del congreso


Queda más que claro el importante papel que juega la Universidad en el desarrollo de un país. Esto en cuanto a que son principales agentes de generación de conocimiento así como de aplicación del mismo por medio de investigación y extensión. Desde los diversos países representados, se expusieron casos muy interesantes relacionados con docencia, ciencia y extensión.

Ambas universidades organizadoras son estatales por lo cual tienen visiones integrales, proyectadas a la comunidad y a la sociedad, al conocimiento y a la acción. La educación superior estatal debe ser siempre punto fundamental para perpetuar el pensamiento crítico.

Otro punto que quedó muy claro es la importancia de las TIC en la docencia y la extensión universitaria, que cada vez se hace más implícita y es empoderada por los académicos y estudiantes. La web 2.0, la innovación tecnológica en comunidades, herramientas virtuales en la docencia y sistemas de información son ejemplos de ello.

La geografía no podía faltar en el congreso. Las profesoras Iliana Araya, Amalia Ruiz y Lillian Quirós presentaron el caso de los factores de éxito en los estudiantes de la Escuela de Ciencias Geográficas de la UNA, mientras que la profesora Dorothy Ives Dewey presentó un estudio de acercamiento a la globalización desde la geografía económica con el caso de la industria del chocolate.

Algunas notas críticas


La inauguración estuvo impregnada de ciertos matices beligerantes, impropio para el tipo de actividad, pero que sin dudas prometía una jornada muy interesante para reflexión.

El lema del congreso, al fin y al cabo, no representó a cabalidad lo que de verdad se expuso. En cuanto a ponencias, se presentaron casos muy específicos desde escalas muy localizadas. Sin embargo, como todo encuentro académico, sirvió de excelente manera como punto de intercambio de experiencias, criterios, teorías y contactos, siendo la tecnología la que de verdad permitió romper límites.

La participación estudiantil como ponentes fue verdaderamente pobre. Las razones pueden ser diversas y las desconozco, pero considero que los estudiantes son articulantes básicos de la Universidad y su experiencia puede ser muy valiosa para presentarla.

Durante la mesa redonda con el tema "el papel de los decanos en la filantropía en la educación superior" me llamó la atención la diferencia notable entre las gestiones costarricenses y las estadounidenses. Expusieron algunos decanos de West Chester University, los cuales indicaron que gran parte del financiamiento para proyectos eran provenientes de donaciones, mientras que en Costa Rica primaban gran cantidad de pasos burocráticos para acceder a financiamiento.

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